En cas d’inondation majeure ou de bris d’un appareil à eau dans votre maison, l’organisme le plus susceptible de faire des ravages dans le bois de votre maison sera le champignon communément appelé pourriture humide. Comme nous l’avons vu dans notre article précédent, la pourriture humide ne peut infester que le bois ayant un taux d’humidité d’au moins 50%. Cela signifie que la seule façon dont un organisme responsable de la pourriture humide peut réellement causer des dégâts dans votre maison est en cas de bris d’un appareil à eau ou, pire encore, d’une inondation majeure liée à un ouragan. Tout cela peut se produire à tout moment, mais il existe un autre organisme fongique capable de causer autant de dégâts et qui n’a pas besoin de circonstances aussi catastrophiques pour se développer. Cet organisme fongique est communément appelé « mérule » et, comme son nom l’indique, il a besoin de beaucoup moins d’humidité pour infester le bois avec succès.

Qu’est-ce que le mérule ?

Le mérule, dont le nom scientifique est Serpula lacrymans, est un champignon qui se développe dans les environnements chauds et humides. Tout comme la pourriture humide, il vit à l’intérieur du bois. Cependant, contrairement à la pourriture humide, il ne nécessite que du bois ayant un taux d’humidité d’au moins 20 % pour se développer. Dans la nature, le mérule survit en décomposant les vieux rondins et les branches, ainsi que tout autre morceau de bois mort qu’il peut rencontrer. Cependant, le mérule, comme la plupart des champignons, est un organisme très opportuniste, et il s’est adapté pour pouvoir infester les produits du bois qui sont couramment utilisés dans nos maisons. Les planchers et les poutres de plafond sont menacés. Les joints de mortier et les morceaux de plâtre sont menacés. Même les cloisons sèches et les lambris des sols en bois dur sont menacés. Pire encore, si ce champignon infecte vos cloisons sèches, il détruira en fait le câblage électrique de votre maison car il exsude des enzymes digestives afin de décomposer le bois dans lequel il vit. Ces enzymes digestives sont très acides et détruisent le revêtement de votre câblage électrique, le rendant ainsi inutilisable. Comme on peut l’imaginer, le mérule est un champignon extrêmement destructeur. Cependant, sa nature destructrice ne vient pas seulement de sa capacité à détruire le bois en plus des fils électriques, mais aussi de sa capacité à couvrir de grandes distances.

La capacité du mérule à se déplacer sur de grandes distances se fait de deux manières différentes. La première est liée à la partie reproductive de son cycle de vie. Comme la plupart des champignons, le mérule se reproduit en produisant des centaines de milliers, voire des millions de spores microscopiques au cours de sa vie. Ces spores sont si petites qu’elles sont littéralement plus légères que l’air, de sorte que toute brise ou rafale de vent peut les transporter sur d’immenses distances. Si l’une de ces spores atterrit sur ou à proximité d’une source de bois ayant une teneur en humidité d’au moins 20 %, la spore germera, un peu comme une graine. Lorsque la spore germe, elle produit plusieurs structures filiformes qui se déplacent radialement vers l’extérieur dans toutes les directions. Ces structures filiformes sont individuellement appelées hyphes et collectivement, elles forment une structure en forme de corde appelée mycélium. Une fois que la spore germe et produit du mycélium, le mycélium pénètre alors dans le bois et se développe à l’intérieur du bois. À l’intérieur du bois, le champignon exsude des enzymes digestives qui dissolvent le bois en minuscules particules de nutriments de base que le champignon aspire ensuite à travers les hyphes.

La deuxième méthode utilisée par le mérule pour couvrir de grandes distances est celle où réside sa nature la plus véritablement destructrice. Lorsque les nutriments d’une pièce de bois sont totalement consommés par le mérule, plutôt que de mourir, le mérule va en fait chercher du nouveau bois à infecter. Dans un phénomène unique parmi les champignons, le mycélium du mérule va se développer à partir du bois infesté et épuisé, et se développer dans toutes les directions à la recherche de nouveau bois à infester. Non seulement le mycélium se développera vers n’importe quelle source de bois, mais il se développera également vers n’importe quelle source d’humidité. Le mérule sera en fait capable de canaliser l’eau à travers le mycélium et d’utiliser cette eau pour infester le bois qui n’est pas saturé d’eau à 20%, mais cela ne se produit qu’avec des organismes de mérule arrivés à maturité. Le mérule est capable de parcourir des distances étonnantes avec cette stratégie. Des personnes ont découvert que le mérule avait infesté une maison, qu’il avait poussé hors de la maison, sous le trottoir, sous la route, en face d’une autre maison, et qu’il avait également infesté cette maison. Cette capacité du mérule à se développer sur de grandes distances comme celle-ci est renforcée par la présence de briques ou de béton, car ces matériaux retiennent l’humidité à leur surface, et ils fournissent quelque chose qui ressemble à un « chemin » que le mérule peut suivre dans sa quête d’infestation.

Comment identifier le mérule :

Il est essentiel de pouvoir reconnaître le mérule quand et où il se produit, car plus vite il sera arrêté, moins il pourra endommager le bois de votre maison. Tout type de croissance fongique dans votre maison est le premier signe d’alerte. Le mycélium est reconnaissable aux fils blancs à jaunes/lilas qui se développent à la surface de tout produit en bois ou de toute surface de brique ou de béton dans la maison. Le type de bois est insignifiant pour le mérule, c’est pourquoi les bois durs et les bois tendres doivent être inspectés si vous soupçonnez que votre maison est infestée par le mérule. Les spécimens de mérule à pleine maturité produiront une croissance fongique brun/orange sur l’extérieur du bois infesté. Cela ressemblera à un tapis de champignons brun/orange. C’est sur ce tapis que le spécimen mature de mérule produit ses spores. Si vous découvrez le mérule à ce stade, il est certainement trop tard pour sauver le bois sur lequel il se développe, et le bois devra être remplacé. Avant ce stade, vous verrez de profondes fissures dans le bois, qui sont le résultat de l’humidité du bois aspirée par le champignon. Enfin, laissez votre nez être votre allié, car vous détecterez très certainement l’odeur des champignons à proximité du mérule qui a infesté le bois.

Comment traiter le mérule :

Le traitement d’une infestation de mérule est très similaire au traitement de la pourriture humide, dont nous avons parlé dans notre article précédent. Il s’agit essentiellement de tester le bois pour déterminer s’il est structurellement endommagé et s’il doit être remplacé. Si le bois peut être sauvé, il sera traité avec un fongicide, comme tout nouveau bois qui sera installé. Les professionnels tenteront d’identifier la source d’humidité utilisée par le champignon et, tout comme pour la pourriture humide, il est possible qu’un appareil qui fuit dans la maison doive être réparé. Cependant, comme le mérule ne nécessite pas beaucoup d’humidité et peut se développer simplement dans un environnement très humide, il peut être recommandé d’utiliser un déshumidificateur ou même d’améliorer votre système de chauffage, de ventilation et de climatisation pour gérer l’humidité de votre maison de manière plus efficace.

Conclusion

Dans le cas malheureux d’une infestation de mérule, il y a de fortes chances que vous deviez faire remplacer vos produits en bois infestés.