Votre maison est probablement l’un de vos plus gros investissements. Pour protéger votre investissement, il est important de pouvoir repérer les petits problèmes avant qu’ils ne deviennent des dépenses importantes. Le mérule est l’un de ces problèmes.

Le mérule est causé par un champignon qui se nourrit du bois et l’affaiblit. Le bois devient fissuré et cassant et finit par se décomposer. Le mérule est particulièrement problématique dans les vieilles maisons où le bois n’a peut-être pas été traité pour éviter les dégâts causés par la pourriture.

Voici trois choses que vous devez savoir sur le mérule :

1) Où chercher le mérule.

Le mérule peut sembler mal nommée car les champignons ont besoin d’humidité pour se développer. Regardez dans les endroits de votre maison où il y a une source d’eau.

À l’extérieur, vous pouvez trouver de la pourriture là où les gouttières ou les tuyaux de descente sont endommagés. Voici les endroits à vérifier pour la présence de pourriture :

Les rebords de fenêtres en bois.

Les endroits où l’eau s’écoule du toit le long d’un mur.

Les terrasses qui sont fixées à la maison.

Lorsqu’une surface verticale rencontre une surface horizontale.

Recherchez les fissures, les fentes et la décoloration, qui peuvent indiquer la présence de pourriture. Vérifiez le toit, en particulier les endroits où votre maison a pu avoir une fuite. Le mérule peut également se produire aux points de la structure où le bois rencontre le sol.

À l’intérieur, cherchez la présence de mérule dans les endroits où il peut y avoir une fuite de tuyau, un grenier non ventilé et des sous-sols ou des vides sanitaires humides. Recherchez les endroits où les cloisons sèches sont tachées d’eau. Les autres zones à vérifier sont les suivantes :

Les solives de bordure, en particulier sur un porche, un vide sanitaire ou un sous-sol.

Là où le bois rencontre un plancher ou un mur en maçonnerie.

Le sol autour d’une baignoire ou des toilettes.

Vous pouvez vérifier la présence de pourriture à l’aide d’un pic ou d’un tournevis. Si elle pénètre dans le bois ou si le bois s’écaille facilement, c’est qu’il y a de la pourriture. Il peut également y avoir de la pourriture cachée derrière un plancher, une cloison sèche ou un bardage, ce qui peut n’être apparent que par une certaine décoloration ou en remarquant que le matériau n’est pas structurellement sain sous le poids ou la pression.

2) Que faire si vous découvrez du mérule.

Le mérule étant progressif, vous devrez effectuer les réparations le plus rapidement possible. Vous devrez d’abord arrêter la source d’humidité. Remplacez le bois qui a été affaibli structurellement, éventuellement par du bois traité sous pression. Assurez-vous que le problème est correctement diagnostiqué et qu’il n’est pas confondu avec les dommages causés par les fourmis charpentières.

Une fois que vous avez trouvé la source d’humidité, réparez le problème. Si les dommages sont importants, retirez et remplacez le vieux bois. Veillez à soutenir temporairement toute structure avant de retirer le vieux bois. Les petites zones de pourriture peuvent être réparées avec de la résine époxy. Si le bois est encore structurellement sain et que la source d’humidité a été arrêtée, vous pouvez traiter la zone avec du borate, un fongicide, pour arrêter la croissance du champignon et protéger le bois contre d’autres dommages.

3) Comment prévenir le mérule.

La pourriture se produit lorsqu’il y a du bois combiné à une humidité élevée. Pour prévenir la pourriture, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire autour de votre maison :

Ventilez et isolez correctement votre grenier.

Aérez correctement les vides sanitaires.

Scellez les sols du sous-sol et des vides sanitaires pour réduire l’humidité du sol.

Vérifiez tous les solins des murs et du toit pour vous assurer que l’eau est correctement dirigée.

Vérifiez les solins de la terrasse et du porche.

Gardez les bardages et les garnitures en bois hors du sol et loin du toit et de la maçonnerie.

Assurez-vous que toutes les fenêtres et les portes sont correctement clignotantes.

Continuez à peindre et à calfeutrer.

Veillez à ce que les drains et les descentes d’eaux pluviales soient dégagés.

Si le ruissellement est important à proximité de la maison, envisagez d’installer un bac de récupération des eaux de pluie ou de raccorder votre descente d’eaux pluviales à une tuile de drainage qui peut déplacer l’eau à une distance sûre de votre maison.

Surtout, traitez le mérule dès qu’il est découvert ! Un mérule non traité peut causer des dommages importants à votre maison.